दक्षिण भारत की इंद्रधनुषी गिलहरी, जो 20 फीट लंबी छलांग लगाती है

दक्षिण भारत की इंद्रधनुषी गिलहरी, जो 20 फीट लंबी छलांग लगाती है

कर्नाटक की कावेरी घाटी में एक बांध बनाने का प्रस्ताव है। इस बांध के निर्माण से, बेंगलुरु शहर को पानी की कमी और बाढ़ दोनों समस्याओं से छुटकारा मिलेगा। लेकिन इस परियोजना के कारण, चार प्रजातियों के जीवन के लिए भी खतरा है। इन प्राणियों में से सबसे प्रिय एक इंद्रधनुषी रंग की गिलहरी है। यह गिलहरी, जिसे दक्षिण भारत के जंगलों में देखा जाता है, कई नामों से पुकारा जाता है। कई रंगों वाले इस गिलहरी का नाम मालाबार विशालकाय गिलहरी है। कुछ लोग इसे भारतीय विशालकाय गिलहरी या इंद्रधनुषी गिलहरी भी कहते हैं। हालांकि, इसका जैविक नाम ‘रुतुफा इंडिका’ है। सिर से पूंछ तक इस गिलहरी की कुल लंबाई लगभग 3 फीट है। इसके शरीर पर काले, भूरे, पीले, नीले, लाल, नारंगी सहित कई रंग दिखाई देते हैं। नैनोकल गिलहरी अक्सर एक पेड़ से दूसरे पेड़ पर लंबी छलांग लगाती हैं। कभी-कभी यह गिलहरी 20 फीट से अधिक लंबी हो जाती है। इंद्रधनुष गिलहरी पूरी तरह से शाकाहारी हैं। फल, फूल नट और पेड़ों की छाल इस गिलहरी का मुख्य भोजन है। हालांकि, इन गिलहरियों की कुछ उप-प्रजातियां शाकाहार के साथ-साथ कीड़े और गौरैया के अंडे भी खाती हैं। इंद्रधनुषी गिलहरी आमतौर पर सुबह और शाम को सक्रिय होती है और दिन में सोती है। इस प्रजाति की गिलहरियों में सबसे खास बात यह है कि उनके नर और मादा केवल संभोग के लिए मिलते हैं। इसके अलावा, वे एक साथ नहीं रहते हैं। भारत में रुतुफ़ा इंडिका की चार उप-प्रजातियाँ भी हैं। भारत के विभिन्न हिस्सों में पहली रुतुफ़ा इंडिका, दूसरी रतुफ़ा इंडिका सेंट्रलिस, तीसरी रुतुफ़ा इंडिका डीलबाटा और चौथी रतूफ़ा इंडिका मैक्सिमा। रतौफ़ा इंडिका की उप-प्रजातियाँ पाई जाती हैं। उनका रंग और आकार भी क्षेत्र के अनुसार भिन्न होता है। इंद्रधनुष गिलहरी आमतौर पर शिकार होने से बचने के लिए 36 फीट ऊंचे पेड़ों पर रहती हैं। भारत के अलावा, इंद्रधनुष गिलहरी थाईलैंड, मलेशिया, सिंगापुर, श्रीलंका और इंडोनेशिया में भी पाए जाते हैं। कृपया बताएं कि महाराष्ट्र के मालाबार विशालकाय गिलहरी को राज्य पशु का दर्जा प्राप्त है। इस गिलहरी को मराठी भाषा में शकरू कहा जाता है।

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